2017.11.10

專家相談:當家庭發生重大變故-不同年齡層孩童的情緒反應

不同年齡層孩童的情緒反應

不同年齡層的孩童,對於生死的理解程度也不同,像是三、五歲的學齡前兒童,不見得很清楚疾病或死亡是怎麼一回事,但可以感受到主要照顧者的改變,以及生活節奏的不同,所以面對這一族群的小小孩,重點是協助他們找到一個穩定的照顧者,讓生活結構化。

再大一點的孩子,例如幼稚園大班或小學低年級的孩子,除了感受到外表不同、生活變異之外,也會有自己的邏輯思考,例如:「這個事情為什麼會這樣?」「是不是我做了什麼,才導致生病……」之類的因果推論。因此,當孩子說出:「我以後會乖!」媽媽或家人在當下應要有所回應:「其實不是你做了什麼,我才生病的!」就能破除心中這種「神奇」連結。

繪本當中所設定,小凱是小學中年級,姊姊是國中生,小學、國中都屬學齡期,但國中則進入青少年階段,如果媽媽沒有生病的話,照理說,這是一個非常具有活力的家庭,活力來自於每個角色都有穩定的成長任務。

故事中的媽媽,原本是家庭中的照顧角色,也因為在生活面和情感面照顧得宜,小朋友可以專心在功課學習,爸爸可以專心在工作上面。

因此,若是重要照顧者角色不見了,或是照顧者的功能降低或缺失的時候,就會打亂成員的生活步調,將顯現在日常習以為常的活動──食衣住行育樂。特別是自理能力略有不足的小朋友,不管是吃飯、做功課、買文具等,都需要媽媽在一旁輔佐,一旦媽媽的角色因為生病而受到影響,小朋友頓時可說失去了方向和依靠。

生活面之外,小孩的情緒也會受到牽動,這種轉變同時影響到人際互動、學校的學習狀況、環境適應等。假設情緒沒有獲得妥善處理,就會影響小朋友下一階段的接應,甚至可能因為這個事件被迫中斷成長。

 

不同年齡分期,不同的情緒展現:

當疾病來敲門,家中每位成員的生活也會面臨不同程度的撼動。當父母罹患嚴重疾病,如癌症,面對疾病所帶來的生活改變,我們可以透過以下陪伴原則,協助兒童與青少年與家庭共同面對此次的挑戰:

一、面對兒童、青少年有父母罹患嚴重疾病時,可以這麼做:

1.疾病認知的建立與澄清:

   依不同年齡孩子其認知發展的特性為基礎,用孩子可理解的方式,提供孩子

   正確且符合實際現況的疾病訊息。對兒童來說,圖像、故事、生活中經驗的

   類比等都是常用的輔助方式。

2.議題與感受的談論與表達:

   孩子與成人相同,都有其對疾病獨特的感受與對生活的擔心。 鼓勵孩子與父

   母、師長或其他可提供協助的成人討論感受與現下所關心的議題,允許孩子

   的內在聲音有更多的機會得以被聽見與看見。

3.讀懂語言之外的聲音:

   每個階段的孩子有其需面對的發展任務與情緒表現的特質,若能清楚同齡孩

   子的共同挑戰與同儕生活價值,更能協助父母讀懂孩子的心。那些語言沒法

   說出的話語,情緒與行為已經說出。

4. 允許矛盾情緒的發聲:

    鼓勵孩子到院陪伴是重要的,但亦需留意孩子面對疾病的矛盾情緒,如:

   「我想念媽媽,但又不想見到她不舒服的模樣」。讓孩子適度地參與疾病經

    過,以引導取代隔離,孩子才能真正理解身邊正發生的事,也才能適度的做

    出生活的調整。

5.生活中的韌性與彈性 :

   面對家庭的生活再適應,兒童與青少年一方面需要穩定力量的延續,一

   方面也要學習增加生活的彈性。透過家庭共有活動,在孩子能力所及下,讓

   孩子適度參與家庭事務與照顧,有助於彼此親近性的提升。但需留意,上述

   活動的調整,勿成為孩子日後主要的生活任務與工作。鼓勵孩子維繫同儕社

   交網絡,讓孩子適度地保有該年齡應有的生活,有助於孩子整體情緒與人際

   的照顧與平衡。

二、面對父母罹患重大疾病,理解不同年齡發展的孩子常見的情緒表現與特性:

學齡前孩子

主要的挑戰是與主要照顧者的分離。可透過遊戲與想像對話與之溝通。

會希望家庭和其他孩子一樣,常會詢問父母時候會回來。

低年級的孩子

主要的挑戰在容易將事件的發生與原因有神奇的連結,認為事情可能是自己造成的,如:都是我不聽話,媽媽才生病。都是我討厭爸爸,罵他死掉算了,他才會住院。因父母是自尊的重要來源,因此也容易有擔心被同學拒絕的情形。在生活中可能會將生病的父母親想像成英雄、常常想念他們的好,這些都是這階段的孩子常出現的自我調適、自我照顧方式。

中、高年級的孩子

已經有良好的邏輯歸因、因果推論的能力,但需要有人提供對疾病與治療較詳細的解說。面對強烈情緒時,容易以隔開情緒、分心或逃避情緒的方式自我照顧。

青春期的孩子

主要挑戰是正經驗青春期的身心改變,在獨立與依賴間存在矛盾。在情緒上遠離父母,同儕相對變得重要。 孩子可能會較自我中心,當和同儕活動有衝突時,孩子可能會對父母的疾病或需求反應較為冷淡。大一點的孩子,在過去、現在、未來有較佳的邏輯性思考能力,也能和同儕發展出親密的支持關係。對家人的需求有較多的同理與感受,但也易因感受到來自家庭過多的期待或要求而掙扎。

本文摘錄自《媽媽 我好想妳:給病人與家人的關懷手記》

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